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EXPLORANDO MAWLAMYINE EN EL ESTADO MON Vista panorámica

Viajando hacia el Estado Mon Un día diciembre de 2018 dejé la ciudad de Yangon muy temprano y después de un viaje de 6 horas por la autopista Yangon-Mawlamyine, llegué a mi destino, Mawlamyine (anteriormente llamada Moulmein), la capital del Estado Mon. Esta ciudad se localiza a 300 kms al suroeste de Yangon, en la desembocadura del río Thanlwin (también llamado Salween). Según el último del Censo del Departamento de Población del Ministerio de Trabajo, Inmigración y Población de Myanmar, el municipio de Mawlamyine cuenta con una población de 289.388 habitantes (año 2014). Esperaba con ganas la llegada a esa ciudad que, con solo haber visto fotografías, ya despertó mi interés. La expectación se acrecentó aún más en los últimos kilómetros antes de llegar, cruzando el puente Thanlwin, que conecta Mottama con Mawlamyine, construido en la confluencia de 3 ríos (el río Thanlwin, el río Attayan y el río Gyaing). La primera impresión que me llevé al cruzar el puente y entrar en la ciudad para dirigirme a Strand Road, fue muy agradable, viendo los ríos, los edificios antiguos, una mezquita en la esquina Strand Road y una zona para pasear junto al río Thanlwin. Tras dejar el equipaje en mi hotel, frente al río, y descansar, decidí salir a explorar a pie las proximidades del hotel. Es una ciudad muy tranquila, segura, con gente muy amable, como en toda Myanmar, siempre dispuestos a ayudar cuando les preguntas algo. Muchas visitas se pueden hacer caminando, observando la vida local e interaccionando con los habitantes de la ciudad. La ciudad de Mawlamyine: muchas experiencias en un solo lugar Mawlamyine es una ciudad con enormes posibilidades para el viajero curioso que quiera conocer pagodas (Kyaik Than Lan, Uzina, Mahamuni), monasterios (Yadanar Bon Myint, también llamado Monasterio de la Reina Sein Don), templos hindúes (Sri Shamuganathar Swami, Hindu Bo Bo Gyi , Sri Kali Amman), mezquitas (Ghous Pak Dargah, Surtee Sunni Jamae), iglesias antiguas (Iglesia de San Mateo, Iglesia de San Patricio, la primera iglesia baptista de Mawlamyine), un interesante museo (el Museo Cultural del Estado Mon), y pasear tranquilamente en Strand Road, junto al río Thanlwin, disfrutando de lo que se está viviendo y experimentando. La ciudad también tiene una antigua prisión de la época colonial, con más de cien años de antigüedad. Una visita obligada es la pagoda Kyaik Than Lan, construida en el año 875 DC, que se cree que es “la vieja pagoda de Moulmein” que cita Rudyard Kippling en su poema Mandalay. Las vistas desde la pagoda son impresionantes, ofreciendo una panorámica de la ciudad, con sus estupas doradas, la vegetación, el río, y más allá del río, la isla Bilu (Bilu Kyun) o Isla del Ogro. Un lugar para sentarse y deleitarse con la vista durante horas. El Museo Cultural del Estado Mon es una visita que no deben perderse aquellos interesados en cultura, historia y arte mon, con esculturas, cerámica, manuscritos en hoja de palmera, instrumentos musicales y diversos objetos pertenecientes a la realeza. En la entrada del museo es posible adquirir libros (en inglés y birmano) sobre budismo y cultura de Myanmar. Una visita a pie por el paseo de Strand Road, junto al río, viendo pasar barcazas y barcos, observando la actividad comercial en pequeñas tiendas que, entre otras cosas, venden redes para pescadores, callejear entre templos y pagodas en el centro de la ciudad, y visitar el mercado central Zeigyi, hará que disfrutemos de nuestro tiempo en Mawlamyine. Quienes prefieran actividades de otro tipo, pueden acercarse al centro comercial Ocean Supercenter, junto a la carretera principal. Allí conocí un salón de peluquería de la cadena Tony Tun Tun, presente en otras ciudades de Myanmar también. También pueden ir a ver una película al cine Paradiso o al cine Mingalar Bayint. A corta distancia de Mawlamyine Desde Mawlamyine se puede visitar Mottama, a escasos minutos al norte de la ciudad y disfrutar de unas vistas impresionantes en un ambiente de tranquilidad, sin turistas. Mottama, situada en el distrito de Thaton, anteriormente se llamaba Martaban. Desde Mawlamyine se puede tomar una barca que cruce hasta la Isla Gaungse Kyun, también llamada Isla Champú, que recibe este nombre por una costumbre del periodo Ava, donde se utilizaba agua de un manantial de esta isla para un ritual ceremonial real de lavado de cabeza, que se realizaba anualmente. El periodo Ava hace referencia al Reino de Ava, fundado en 1364, que gobernó la Alta Birmania durante los años 1364 a 1555. Otra visita interesante es cruzar el puente Bogyoke Aung San (construido en 2017), sobre el rio Thanlwin, para llegar al pueblo de Chaungzon, en la Isla Bilu Kyun. Dediqué una tarde a recorrer esta isla, muy tranquila. Algunos caminos que rodeaban la isla Bilu Kyun estaban bordeados a ambos lados por la bandera Mon. La bandera Mon está formada por una hamsa de color amarillo sobre un fondo rojo. Hamsa, es un término sánscrito, que hace referencia a un ave acuática de paso como el pato o el flamingo, y que, en el Sudeste asiático, es un símbolo ornamental y espiritual. A más distancia de Mawlamyine Si se dispone de más días para estar en Mawlamyine, hay varias visitas interesantes que pueden realizar, como a Hpa-an, en el estado Kayin. La cuevas Saddan, Kawgun, Yathaypyan y Kaw Ka Thaung son impresionantes. También merece la pena una visita a Kyaikkami y su sorprendente Yele Pagoda –pagoda sobre el mar-, a Mudon y su Buda gigante de Win Sein Taw Ya o la pagoda Kyauktalon Taung, y también a Thanbyuzayat, para visitar el Museo del Ferrocarril de la Muerte y el Cementerio de guerra. Visitar Mawlamyine es una gran oportunidad para aprender sobre arquitectura, budismo, cultura e historia de Myanmar y, sobre todo, dejarse impresionar por las vistas. En próximos artículos escribiré con más detalle sobre Mawlamyine y alrededores. ¡Myanmar o el encantamiento de los sentidos! Más información sobre Myanmar y Mawlamyine: Ministerio de Hoteles y Turismo de Myanmar
Ministry of Hotels & Tourism Myanmar
Ministerio de Trabajo, Inmigración y Población de Myanmar https://www.dop.gov.mm/en/state-region/mon
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